探究|全球优质黑蛋白石(欧泊)之都:Lightning Ridge(闪电山脊)

作者:Tao Hsu(许焘)博士来源:GIA2018.10.06

   Lightning Ridge(闪电山脊)小镇位于澳洲的新南威尔士北部中心,是公认的优质黑蛋白石(欧泊)的重要产地。本文请跟随GIA实地宝石学家参观Lightning Ridge(闪电山脊)和该地区的矿山。

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全球优质黑蛋白石(欧泊)之都——Lightning Ridge(闪电山脊)出产丰富的黑蛋白石

Lightning Ridge(闪电山脊)的历史

   19世纪80年代,人们在Lightning Ridge(闪电山脊)发现了蛋白石,但是,直到1903 年Charlie Nettleton首次开采,并于当年后期出售了第一包黑蛋白石,人们才认识到它的价值。随着White Cliff(白崖:另一个世界著名的澳大利亚蛋白石采矿区)矿工的涌入,小镇明显扩大。1909你那至1910年间,当地人口已增长至1000人左右,采矿经营范围扩大到小镇以西10公里。1910至1920年间,蛋白石的适度生产十分稳定。1920 年以后,矿区就归于平静,几乎就没有关于生产的记载。

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Lightning Ridge(闪电山脊)靠近新南威尔士和昆士兰的边界。该小镇规模很小,但是蛋白石在小镇及其周边地区随处可见。

   1958年,随着需求的增加和机器采矿的引进,蛋白石生产再次兴起。1970年左右,黑蛋白石价格的上升不仅进一步扩大了地下采矿的规模,更让大规模露天采矿成为可能。20世纪80年代和90年代是黑蛋白石的鼎盛时期,那时日本人迷上了这种宝石。日本的需求开始下降的同时,中国人逐渐对蛋白石有了越来越多的了解,中国有可能成为主要的蛋白石消费国。

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在这里很容易找到古老的小木屋和废弃的蛋白石采矿设备。这间小木屋建于1916 年,那时蛋白石产量相当稳定。

矿床和采矿

   除了Lightning Ridge(闪电山脊)10公里以内的矿区外,小镇以外地区也开采出蛋白石。蛋白石是从白垩纪早期的黏土石、沙泥岩、黏土砂岩层和透镜状地层中发现的。当地的蛋白石主要分布在Wallangulla砂岩和Finch黏土石单元之间的分界线附近,矿床的深度通常小于30米。

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Lunatic露天矿山的大型剖面完美地展现了当地的地层情况,含有蛋白石的黏土石以透镜状地层的形式存在于砂岩单元内和砂岩单元下面,剖面图上可以看到以前的地下矿井巷道。

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矿工通过梯子或起重机下矿,途中可以看到黏土层和砂岩层。

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Lightning Ridge(闪电山脊)中的地下矿井需要使用大量的原木支撑矿顶。矿顶是砂岩层位于含有蛋白石的黏土层上层。

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在澳大利亚各地,特别设计的挖掘机已经广泛应用于蛋白石的开采,机器上有两个爪子,可以刺入黏土层中,打破岩石。

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工作人员在展示含有蛋白石的黏土,开采机器即将破入。

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链接到鼓风机上的管道需要根据挖掘机的位置不断进行调整,黏土石碎片通过管道真空吸送到地面。

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通过挖掘,可以挖出一些在黏土墙中的黑蛋白石,如果发现了一块可能具有很高价值的蛋白石,矿工通常会手动挖取。

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有时可以发现,黑蛋白石结节分布在一条直线上。

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鼓风机上链接了一个大桶,用于临时装载从地下吸送到地面上的黏土石碎片。大桶装满时,材料就被运送到洗涤厂。

   蛋白石主要以结节形式出现,小镇外发现的蛋白石则以岩层形式出现,偶尔也会发现稀有的白垩纪蛋白石化石。小镇外的蛋白石区域,如Grawin、Glengarry、Sheepyard和Carters Rush,均开采出黑蛋白石岩层。这些区域内的地下矿石都非常坚固,顶层砂岩比Lightning Ridge(闪电山脊)矿区的蛋白石更为坚固。 根据一位矿主的叙述,黑蛋白石岩层的形成主要受当地结构的影响,当地矿工将这种结构称为“断层带”。断层带是指碎岩石构成的垂直地层带,在地质学中被称为“角砾岩”。虽然有很多关于蛋白石形成时间和机制的研究与假设,但是这个问题仍然很有争议。

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小镇外的黑蛋白石矿层范围很大,有些延伸数公里。通道延各个方向挖掘,令矿井看起来像一座迷宫。而Lightning Ridge(闪电山脊)的矿井则不同,由于顶层岩层具有较高的稳定性,所以这里的矿井并不需要太多的支撑。

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蛋白石开采操作展示

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与黑蛋白石结节相比,黑蛋白石岩层更薄,并且在岩石中更倾向于呈线性分布。

   Lightning Ridge(闪电山脊)的蛋白石开采始于地下,而非露天矿坑。只有当蛋白石的价格令这种改变有利可图时,才会出现露天开采。已经开发出一种特殊的挖掘机,可用来在黏土丰富的地层中开采蛋白石。尽管它们都在同一地区,但是,小镇附近的蛋白石矿和小镇外的蛋白石矿仍然有很大的区别。材料取出之后,被强力“通风机”吸到地表,然后运送至洗涤厂进行处理。使用混凝土混合机改装而成的搅拌器来清洗含蛋白石的黏土。在转筒中注水,然后分解黏土石,期间不会损坏蛋白石。经过大约一周的清洗之后,泥沙流入分拣台,以便于拾取蛋白石。水是很多采矿小镇面临的一个重要问题,包括 Lightning Ridge(闪电山脊)小镇。当地人告诉我们,这里已经连续几年发生了干旱,水资源短缺对处理工艺造成了消极影响。

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搅拌器让砂砾流入分拣台

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洗涤后的材料中已经可以看到几颗漂亮的大颗黑蛋白石原石,矿工们通常手动赛选出所有具备切磨潜力的原石。

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不同凡响的宝石,蓝色和绿色变彩以及宝石的大小都恰到好处。

   团队参观了Lightning Ridge(闪电山脊)北部的一个探矿场所。在地层示范区使用螺旋钻进行了钻探,并记录了可能的蛋白石地层深度,以供日后参考。现场对螺旋钻拔起的黏土岩层进行处理,从而预估出蛋白石含量。

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使用螺旋钻勘探Lightning Ridge(闪电山脊)附近的一块处女地中的蛋白石。同时使用三个螺旋钻,确保钻入地下更深的位置。一个人便可以处理整个过程,使用卡车运输勘探装置则非常方便。

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钻井人员正在说明如何处理他刚从地下取出的材料。

   GIA团队在Lightning Ridge(闪电山脊)同时收集了“A 类”和“B 类”两种黑蛋白石样品。A 类样品是在 Frederic Mallock 的地下矿井中发现的,由 GIA 实地宝石学家 Vincent Pardieu(文森特·帕尔迪厄)提取。

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正在使用鹤嘴锄挖取蛋白石的工作人员。

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在洗涤厂收集了一包黑蛋白石样品。

从矿山到市场

   我们看到,Lightning Ridge(闪电山脊)已经开发出从矿山到市场的整个链条,开采出的最优质原石留在小镇进行磨光处理。经验丰富的蛋白石切割师Jerry(杰瑞)和他的妻子Helen(海伦)向我们介绍磨光流程,他们已经从事了25年以上的蛋白石磨光工作,并且为世界一流的珠宝品牌打磨出很多精美的宝石,如卡地亚。

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磨光之后只有少量的原石具有较高的价值,蛋白石切割师正在展示一块可以磨光的蛋白石原石。

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蛋白石切割师会先对原石进行评估,然后确定如何处理。这颗原石一面具有最佳变彩和最佳厚度可以切磨成凸圆面宝石。

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在转轮上手动打磨材料,对蛋白石原石进行预成型处理。去掉多余的围岩,这一步完成之后,就可以看到成品宝石的轮廓了。

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预成型后的宝石大致呈椭圆形,多余的围岩和劣质的材料都已经去掉。

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对预成型的蛋白石沾黏杆,等待磨光。

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黏杆上的宝石需要在不同质量大小的转轮上进一步的打磨,宝石的形状和菱角将变得更加精致。

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最后一步磨光在另一个转轮上完成,切磨师正在完成最后的凸圆面处理。

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最后的磨光特写

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切磨师正在进行磨光操作

   磨光的凸圆面宝石是最常见的成品蛋白石。根据蛋白石的构造和颜色,蛋白石还被雕刻成不同的形状,这与中国的玉雕非常类似。这种情况下,使用中低质量的材料更好,这样可以保留更多宝石重量。雕刻在 Lightning Ridge(闪电山脊)完成,但是有些经销商会把材料运送至东南亚进行雕刻。

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尽管不同形状的凸圆面宝石是最常见的蛋白石成品,但是,这里也能看到蛋白石雕刻,就像这种海洋生物雕刻一样。

   游客可以在Lightning Ridge(闪电山脊)的主街道找到很多蛋白石珠宝店。您通常会发现,店主就是一名矿工。有时,您会看到有些人在自己的店里设计和制作蛋白石珠宝。很多店主都有自己的蛋白石矿,他们的家庭也已经有两三代人一直从事蛋白石工作。

   Lightning Ridge(闪电山脊)的蛋白石矿已经有100多年的历史,蛋白石矿工逐渐制定了自己的行业标准。这种专为黑蛋白石而设计的亮度特征及成色特征评估标准已经受到人们的普遍认可。

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巨大的搅拌器是Lightning Ridge(闪电山脊)小镇的入口标志。混凝土混合机改装而成的搅拌器是清洗蛋白石的必备设备。

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Lightning Ridge(闪电山脊)经营的一家蛋白石商店,店主同时拥有一座蛋白石矿,并且会在店铺后面进行切割和雕琢。在Lightning Ridge(闪电山脊),一个人在同一行业扮演多个重要角色是很常见的事情。

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类似的店铺在Lightning Ridge(闪电山脊)很常见,店主们都会兴致勃勃的讲述他们采矿的故事。

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Lightning Ridge(闪电山脊)的每家店铺都有其独特的地方,这家店里有一位驻店金匠,他可以当场制作定制的蛋白石珠宝。

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在黑蛋白石岩层采矿区,人们可以一边享用餐厅的饮料,一边在餐厅外的尾矿中寻找蛋白石。

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Lightning Ridge(闪电山脊)最适合进行蛋白石之旅,在这里旅游,可以亲自体验采矿、切磨和制作的乐趣。

令人瞩目的研究

   Lightning Ridge(闪电山脊)是新南威尔士唯一一个出产蛋白化化石的地点。 从巨大的恐龙骨骼到微小的组织,蛋白化的过程将这些有机物品变成了珍贵的宝石。这些蛋白石化石不仅弥足珍贵,而且最适合进行生物学研究。很多化石都是曾经的活体有机物的完美3D复制品。化石是透明的,这样,许多科学家不用打破化石就可以看到它们。相对于非蛋白化化石来说,它是研究的一大优势。

   在Lightning Ridge(闪电山脊),我们遇到了一位古生物学家——Elizabeth(伊丽莎白)和她的学生,他们正在研究蛋白化化石。很多来自世界各地的科学家都来到Lightning Ridge(闪电山脊)采集和研究蛋白石样品。有时,这种生物学和古生物学研究同样有利于珍贵蛋白石的形成研究。经过多年的努力,人们对这些化石有了越来越多的认识。采矿过程中,蛋白石矿工非常小心。收藏家和学生对化石挖掘特别着迷。古生物学家的现场讲解在年轻学生的心中植入了一种思想,这种思想足以改变他们的一生。

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蛋白化双壳贻贝,这些保存完好的双壳贻贝化石标志着白垩纪时期曾有淡水软体动物生活在Lightning Ridge(闪电山脊)。通常可以在古河道交汇处、死水河或含有沉积物或被沉积物埋藏的溪流中发现这类化石。

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蛋白化颚骨,在Lightning Ridge(闪电山脊),还发现了鱼、鳄鱼和恐龙的颚骨。这件作品保存完好,其纹理和表面特征都能为研究人员提供有价值的信息。

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蛋白化鱼牙,Lightning Ridge(闪电山脊)出土了很多不同品种的鱼化石,这种鱼有两颗牙齿。

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各种物种的蛋白化牙齿和骨骼在澳大利亚蛋白石中心的收藏品中十分常见,矿工和收藏家带来保存完好的样品,令收藏品更加丰富。这些美丽的教学材料特别引人注目,对儿童的吸引力尤其大。

文化保护

   我们在Lightning Ridge(闪电山脊)遇到了矿工、切割师、经销商和研究人员。他们的一个共同点是,对蛋白石怀有一种信念。蛋白石在矿床中零星分布,很难寻找;因此,有时矿工辛苦多年却没能开采出有价值的宝石,但是绝大多数矿工仍然留在这里,继续开采。Lightning Ridge(闪电山脊)的大多数人都扮演着多重角色,他们既是矿工,也是经销商和设计师。一些矿工来自国外,最初他们只是游客,但是后来他们被蛋白石深深吸引着,就再也没有离开过。

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矿工拥有大自然的馈赠,自然能笑逐颜开。虽然蛋白石开采不可预测,且很难找到优质宝石,但蛋白石矿工仍然对宝石充满热情。

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对蛋白石的热爱会相互感染,来到Lightning Ridge(闪电山脊),您就会忍不住去寻找蛋白石。

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蛋白石可以让人们紧密相连,矿工们都为自己的发现感到自豪。

   今天,世界各地的人都来到Lightning Ridge(闪电山脊),想看一看珍贵的蛋白石,体验澳大利亚的内陆生活。目前澳大利亚正在建立一个独特的澳大利亚蛋白石中心,以展示蛋白石和澳大利亚的蛋白石开采文化。该项目吸引了蛋白石矿工、经销商和研究人员的到来。它将成为一个国家纪念碑,将自然和文化遗产传给子孙后代。

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Jenni Brammall(珍妮·布拉莫)是一名古生物学家兼澳大利亚蛋白石中心的经理,她手持海报自豪地宣传蛋白石中心。

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Jenni(珍妮)向我们展示了澳大利亚蛋白石中心的未来地点。过去10年,已向该项目投资数百万美元,现在这里已清理干净,可随时投入建设。

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Jenny(珍妮)和她的同事们在主街道的这座建筑中举办了这次公开展览,虽然空间有限,但他们准备了精美的展示品和收藏品,包括一系列详细介绍蛋白石开采步骤和采矿技术发展历史的海报。

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蛋白石开采工具和设备在临时保管收藏品的建筑中陈列展示。


MEMORA / 诗普琳  让美好时光永存

『MEMORA / 诗普琳』珠宝学院