古代技艺:“薄如蝉翼”的玉器工艺

作者:佚名来源:GIC2019.08.19

“薄遏片刻铢,轻于举鸿毛。在手疑无物,定睛知有形。”这首诗是乾隆所作,描写的就是我们今天的主角——薄胎玉器。这位开明而又浪漫的皇帝一生藏宝无数,却对薄胎玉器爱到近乎疯狂。传说,每当他自己的专属工坊做出一件薄胎玉器,他都要题诗一首。那下面我们就来认识一下乾隆帝的这份挚爱吧。

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源于海外,历史悠久

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莫卧儿王朝

薄胎工艺在学术上被称为“痕都斯坦工艺”。痕都斯坦是一个地名,位于印度北部,包括克什米尔和巴勒斯坦西部。薄胎工艺便是源于印度北部的莫卧儿帝国。

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鄂图曼帝国 耳形双柄碗

薄胎工艺在清代以前并不多见,关于薄胎玉器的记载最早出现在唐代,宋代和元代有关薄胎玉器的记载都很少见。相传成吉思汗西征时,将西域的薄胎玉器和工匠带了回来,薄胎玉器一度十分盛行,但是这门工艺并没有在当时的中国得到传承。

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乾隆 花口碗

到了清代,乾隆皇帝专门成立了薄胎西番作,薄胎工艺在那时达到鼎盛。然而,在乾隆皇帝去世后不久,由于这门工艺的复杂,薄胎工艺再次失传。直到上个世纪,经潘秉衡、杨根连、马进贵等一代宗师努力复兴,这项技艺终于回归大众视野。

工艺复杂,如履薄冰

薄胎玉器的制作工艺是很复杂的,而且玉器越薄,制作难度就越大,在玉器的制作的最终环节,工人往往提心吊胆,因为很可能一不小心,就前功尽弃。

选材>

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薄胎工艺对玉的要求非常高,一般工匠都会选择结构细腻的和田玉作为薄胎工艺的原料。而制作薄胎玉器所选择的玉,必须细腻纯净、无绺无裂,这样才不会在打磨或抛光过程中因为内部杂质的原因而产生裂口或直接爆开。除了质地,玉的颜色也有要求,通常白玉制作的薄胎玉器会失去温润,显得苍白,而青白玉制作的薄胎玉器,颜色素雅,更加高级。

设计造型>

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薄胎玉器中很少有造型奇异的作品,大多都是简单质朴的器皿。制作完成后的玉器盖、耳、足、体,一色通透,从内壁可以看见外壁浮雕的花纹。而薄胎玉器上的花纹也有讲究,通常以柔美的花草、规整的边饰为主。在雕刻过程中不宜采用层次较多的图案,这样会造成厚薄不均,使玉器的颜色出现差异,影响美感。

掏膛>

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掏膛是薄胎玉器制作过程中最重要的一环。一般的做法是在器身、器盖的外形确定好之后,才开始打钻掏膛。掏膛时,要用掏陀逐渐砂磨,内部的玉料在掏膛后就无法使用。这是一件“费时费料又费心”的工艺,很容易出现串漏的情况,一旦串漏,就前功尽弃。传统掏膛的做法使用“砂钻掏膛”的方法,将膛芯的管状玉料取出。只有胎壁厚薄一致、胎体没有死角、雕花细腻的薄胎玉器才称得上是佳品。

打磨>

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打磨是制作玉器的最后一步,也是极为危险的一步。在经过掏膛之后,玉器已经很薄,此时再用砂纸进行打磨抛光,稍有不慎,很容易打穿,造成不可挽回的损失。经过打磨后的薄胎玉器,晶莹剔透,圆润光滑,非常美丽。

到底要多“薄”,才算得上是薄胎玉器?

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明代薄胎和田玉鸳鸯盖盒

从唐代到元代,所有的薄胎玉器厚薄都不尽相同,虽然那时已经有了薄胎器皿,但是那时对“薄”似乎并没有一个非常明确的标准。到了清代,薄胎玉器臻于成熟,也是在那时,出土的薄胎玉器厚薄几近统一。

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清 青玉桃形碗

台北故宫和北京故宫两地的薄胎玉器胎壁的测量数据显示,厚度基本在1.5mm偏高的范围, 1.0mm属于凤毛麟角。这就说明,在清朝薄胎玉器的鼎盛阶段,“薄”的最高标准应该在1.0mm——1.5mm之间。

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到了现代,随着工业技术的发展,薄胎玉器则是“没有最薄,只有更薄”,人们对工艺最为优秀的苏州薄胎玉器进行数据统计,大多数厚度在0.5mm——1.0mm之间,最薄的0.5mm,大概相当于5张纸那么厚。

潘秉衡大师认为,瓷薄胎是“薄如纸、白如玉、明如镜、声如磬”,而玉薄胎则是“明如水、声如磬、万里无云”。薄胎工艺是传承千年的传统工艺,然而如今却仍然不是主流。作为珠宝人,我们更应该传承好中华民族的传统工艺,让它能够在世界舞台上大放异彩。

图文来源于GIC微信公众号


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