彩虹石榴石:石榴石中也有彩虹?

作者:佚名来源:GIC2019.06.17

要说石榴石中的“贵族”,很多人的第一反应肯定是芬达石、沙弗莱和翠榴石。但是,有一种石榴石却比它们更加珍贵,甚至有很多珠宝行业从业者都没有见过一次。它就是“彩虹石榴石”。石榴石中也可以有彩虹?怎么做到的?是天然的吗?如果你也有这些疑问的话,那就接着往下看吧。

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单说“彩虹石榴石”这个名字,可能很多人没办法想象它到底长什么样子。所以先来说一说彩虹石榴石究竟是什么。彩虹石榴石是一种具有晕彩效应的石榴石,因此又称晕彩石榴石。国外网站一般将它称作Iridescent Garnet或Rainbow Garnet。但是“彩虹石榴石”并不属于石榴石族矿物中的一个品种,它的本质其实是一种具有光的干涉与衍射现象的石榴石,而这种光的干涉与衍射现象主要出现在部分钙铁榴石上。据研究,墨西哥出产的彩红石榴石就是钙铁榴石-钙铝榴石混合的结晶矿物。

“彩虹”是光影变幻的小魔术

在上面提到,彩虹石榴石的这种特殊的现象是由于光的干涉与衍射作用,那么,为什么光会在宝石内部产生如此美丽的干涉和衍射效应呢?这与宝石内部的结构是有关系的。

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先拿墨西哥出产的彩虹石榴石来说,它们常具有绿色、条带状晕彩。据研究,墨西哥产出的彩虹石榴石内部,存在同心的层状结构,由铁含量较高的钙铁榴石和铝含量较高的钙铝榴石的结晶层相互重叠堆积而成。由于强烈的地质作用引起热液侵入,石榴石晶层的表面被反复溶蚀形成薄膜。这样一组复合结晶层的厚度普遍小于1微米,因此产生了光的干涉现象。肉眼看起来宝石中就出现了七彩的晕彩。与普通的钙铁榴石相比,彩虹石榴石的晶体较脆弱,出产宝石的颗粒大多较小,产量也很小。

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而日本奈良的彩虹石榴石与墨西哥稍有不同。它产于相对较小的橙棕色晶体,与拉长石的晕彩较为类似。奈良的晕彩石榴石有着几乎包含整个光谱的彩虹色。化学组成几乎是钙铁榴石,而不像是墨西哥出产的石榴石,是钙铁榴石与钙铝榴石的混合物。而它产生晕彩效应的原因同样是两种不同类型的层状结构导致的干涉与衍射现象。

经历坎坷,才与我们相遇

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石榴石的晕彩效应本就不多见,它的发现过程更是遍历坎坷。虽然早在1943年就在美国内华达州矿区被发现,但是当时该矿区产的石榴石并未达到宝石级别。接着在墨西哥索诺拉州的方解石矿山,于1954年也发现了这样存在干涉色的石榴石,但在当时却被认为是低品质的蛋白石而被忽视。直到1985年,在索诺拉宝石展上,切割后的彩虹石榴石才开始作为宝石流通。虽然“彩虹石榴石”真正流通的时间很晚,但是它的绚烂时间却犹如昙花一现。

短暂的绚烂,长久的遗憾

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墨西哥出产的彩虹石榴石很有名,但是其本身产量极少,再加上开采权的问题搁置近10年,到1990年代初期,彩虹石榴石逐渐从市场上消失。而从它的流通到消失,仅仅过了5年的时间。

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除了墨西哥外,在日本奈良,也有一条彩虹石榴石的矿脉。2004年,一队来自奈良县本地的矿物爱好小组,来到了自古就以出产石榴石而闻名的吉野郡天山村进行户外探险。当他们在川迫矿山到行者还岳邻近一带探究的时候,竟意外发现了这种极其稀有的宝石——彩虹石榴石,这便是日本彩虹石榴石的发现过程。

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可想而知,这样优质的宝石矿脉在日本被发现是多么惊天动地的新闻,消息迅速传播开来。当年4月开始,来此寻宝的矿物爱好者和宝石商人数量激增,矿区已经不堪重负。到了6月中旬,天川村役场和奈良县中吉野警署开始在附近张贴“不要擅自开采”的公告。然而,出露在地表附近的彩虹石榴石已经几乎被捡完了。目前日本国内市场上的彩虹石榴石多为矿脉发现初期,被开采出来的一部分。据报道,日本天山村的这条矿脉已经进入停产状态。

其实,不只是“彩虹石榴石”,目前有许多天然宝石都面临着绝矿的命运。不仅仅是坦桑尼亚的坦桑石矿区和新疆的和田玉,就连我们熟悉的红宝石都在面临着濒临消失的绝境。天然宝石是大自然的“限量品”,因其珍稀而愈加珍贵。但是,并不是把所有的美丽都据为己有才是最佳的选择,美可以被欣赏,可以被珍藏,但更应该被保护。


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