回收电子垃圾制作东京奥运会金牌?回收金属大反转

作者:佚名来源:GIC2019.06.12

在今年的2月8日,东京奥组委宣布:“很高兴告诉大家,我们已经确保能够回收够制作2020年东京奥运会的奖章所需的金属数量。因此,我们将于2019年3月31日停止回收废旧电子产品。”

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嗯?东京奥运会的奖牌和废旧电子产品有什么关系?

——其实在2017年4月,东京奥组委就发起了名为“Tokyo 2020 Medal Project”的项目,呼吁全民捐赠“电子垃圾”,他们的目标是从中回收30.3kg黄金、4.1吨白银和2.7吨铜来制作奥运奖牌。

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下为截止到2018年10月的收集情况

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在前期不被人看好的情况下,该项目如今取得了出人意料的成功。东京奥运会的5000枚奖牌全部是民众用电子垃圾换来的。借此机会,我们正好来了解一下“电子垃圾与回收金属”不得不说的那些事。

你眼中的垃圾,别人眼中的“城市矿山”

联合国发布的《关于电子废品的报告》显示,每 1000 千克的矿石能提炼出的黄金量是 1~4 克,而一部普通的iPhone中约含有0.034克黄金,0.34克银,0.015克钯,约25克铝和15克铜,以及其他稀有金属。换而言之,1吨电子垃圾提炼出的黄金量几乎是等重金矿的800倍。

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另一份报告则指出,人类每年在电子设备上投入的黄金多达300吨,相当于世界黄金总量的7%。全球每年产生的电子垃圾资源价值高达625亿美元,相当于世界上所有银矿年总产值的3倍,故而电子垃圾又被称为“城市矿山”。

电子垃圾的“炼金术”

电子垃圾的处理方式包括化学、火法、机械和微生物处理等。通过适当的处理方法,电子垃圾“炼金”相比传统的采矿业能够减少99%的环境污染。

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但目前全球只有不到20%的电子垃圾被正确回收,其余则被焚烧、填埋或是散落各地。电子垃圾成分复杂,处理操作繁琐,回收过程中很可能会排放废气、粉尘和废液,如果没有相应的收集、处理设施与工人的防护设备,都可能对环境和健康造成不利影响,也难以普遍实现低成本循环利用。

回收金属与珠宝的故事

被正确回收的电子垃圾拥有一个一般结局:被再次利用于生产新设备。但总有人与众不同,他们还想将其提炼出的贵金属制作成珠宝饰品推向市场。

——在2018年初,PC厂商戴尔(没错,是那个卖电脑的)与美国演员兼企业家Nikki Reed合作推出用回收黄金制作的“再生系列首饰”(14K,18K黄金戒指、耳环)。

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与戴尔同样想法的还有2018年推出的法国珠宝品牌Courbet,他们声称只采用来自电子及工业废料的贵金属。

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——这是个新的创意。在生于科技时代的年轻一代逐渐成为消费主体的现在,消费者们除了在乎珠宝的本身属性,也开始关注珠宝被赋予的的可持续价值与道德价值。“回收金属+珠宝”所体现出的环保理念与社会责任感,无疑是博得消费者好感与信赖的敲门砖。

在而此之前,珠宝行业已经在逐步建立与可持续发展之间的联系,例如Cartier(卡地亚)、VanCleef&Arpels(梵克雅宝)等国际珠宝品牌承诺使用公平开采、贸易的“责任黄金”;而行业内贵金属的回收利用具有一定的规模,贵重宝石的二次流通也处于探索的新时期。

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但是,竭泽而渔的开采行为仍然存在,宝石供应链中不合理的压迫与冲突仍未消失,采矿对环境的破坏在短时间内也无法恢复。可以说,电子垃圾为我们提供了一个全新的思路来看待珠宝和可持续发展之间的关系。

废旧电子产品与珠宝,这两个看似毫无关联的领域碰撞出的火花,也许正是我们窥探未来的一个小小窗口。对于在科技时代愈发显得严肃与紧迫的电子垃圾与回收金属问题,相信在将来,我们一定有能力实现变废为宝,让资源的利用最大化,最优化。


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