产自美国的蓝宝石:蒙大拿州约戈蓝宝石

作者:佚名来源:GIA2019.05.19

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这一组原石和成品蓝宝石显示了蓝色至紫罗兰色或紫色色彩的广泛范围,以及可以在约戈蓝宝石中发现的由淡到深的色度组合。最大的刻面宝石是一颗1.44克拉的垫型切工宝石。

尽管美国幅员辽阔,从大西洋延伸到太平洋,但它从来都不是宝石的主要产地。唯一例外的是这里出产蓝宝石,但蒙大拿州蓝宝石的光芒总是被更多异国产地所掩盖。

自19世纪90年代以来,蒙大拿州一直是蓝色蓝宝石的重要产地。这里出产的蓝宝石具有独特的宝石学特征,有别于世界其他地区开采的宝石,包括克什米尔、缅甸、斯里兰卡和澳大利亚。

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约戈原石的扁平形状常导致产出的宝石重量低于1克拉

约戈蓝宝石的主要特点是,许多约戈蓝宝石一开采出来就呈现迷人的紫色到蓝色,一般不需要进行热处理——这种宝石级的宝石基本上不需要进行处理。此外,宝石颜色一般都分布地相当均匀,所以没有其他产地的蓝宝石中常见的色域。不过几乎所有宝石原石都呈扁平的板状,只能切磨成小宝石。因此,该产地1克拉以上的蓝宝石极为罕见。

进一步的宝石学检验发现,约戈宝石在其他方面也是独一无二的。大多数蓝色蓝宝石含有微小的针状或“丝状”金红石内含物。例如,在典型的克什米尔宝石中,细微的金红石晶簇让宝石散发出天鹅绒般的光泽,这使它们在一个多世纪的时间里一直都备受珍视,价格也高居不下。有时候,这种丝状物也会成为影响一些蓝宝石美观度的净度特征,需要依靠热处理来改善宝石的净度和颜色。而约戈蓝宝石很少含有微小的针状金红石丝状物,在检测的样本中,只在一个样本中发现了金红石丝状物。

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金红石晶体可能是细长的深褐绿色棒状晶体(左)以及黑色不透明的圆形晶体,带有张力裂缝和愈合边缘,这些都是由火成生长环境(右)所造成,而不是热处理。

内含物往往是最能揭示宝石成因的特征,约戈宝石的主要特征是,仍在形成的蓝宝石中非常小的矿物周围环绕着应力晕圈。在蓝宝石形成过程中,蓝宝石内的矿物内含物逐渐增大,造成微小的应力断裂,从而形成晕圈(也称为爆裂晕)。其他常见但独特的内含物是负晶——填充了其他材料的非常小的空心区域。

更深入的研究发现,约戈蓝宝石具有明显的微量元素特征,以及与其他蓝宝石不同的锰、铬、钛、铁和镓的特定值。

虽然约戈蓝宝石和产自蒙大拿州的大多数其他蓝宝石都呈现迷人的天然蓝色(这使得其价格昂贵),但它们体积小,开采复杂,因此开采约戈蓝宝石的成本相当昂贵。

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该套宝石包含超过 36 克拉约戈蓝宝石

第一个约戈蓝宝石产地发现于 1895 年,到本世纪初,其平均年产量为 400,000 克拉。这里出产的蓝宝石约 25% 为宝石级品质,而其余的工业产品则用于手表机芯和研磨材料。该矿区有时被称为 English 矿,一直运营到 1929 年才关闭。1910 年,这里发现了该地区迄今为止发现的最大蓝宝石——一颗 19 克拉的原石,后来被切磨成四颗宝石,其中最大一颗重达 8.5 克拉。

该矿区位于一个长岩脉内(一种地质构造,古老、早已存在的岩石上的火山岩层),这里还有其他蓝宝石矿床。另外三个矿场也开始投入运营,但到了 20 世纪 20 年代末,合成蓝宝石在手表机芯和磨料方面的竞争,再加上洪灾和产量下降,采矿变得无利可图。

该矿区被废弃了近 30 年,直到 1956 年,一群投资者才重新开展采矿活动,但没有成功。另外几次试图恢复约戈峡谷矿业的行动均以失败告终。直到 1980 年,一位名叫 Harry Bullock(哈利·布洛克)的采矿工程师以 600 万美元的价格收购了这里的采矿业务,开始开采蓝宝石,并以 Intergem 公司的名义大力宣传“美国皇家蓝宝石”。1985 年,在取得了一些初步的成功之后,来自廉价的热处理斯里兰卡蓝宝石的竞争、不断增加的债务和不断增加的采矿成本使这家企业陷入了困境。

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随着约戈峡谷活动的恢复,业内可能会看到更多当代首饰设计使用产自该矿床的蓝宝石。这里展示的套件包含令约戈闻名的蓝色宝石,以及那些仍然罕见的紫色宝石。戒指的主石重达 1.36 克拉。

同一年,勘探人员在岩脉西南角发现了一处新的矿床。他们称之为“Vortex 矿区”,每年生产约 45,000 克拉可切磨的原石,但在 2004 年关闭了。次年,一位名叫 Mike Roberts(迈克·罗伯茨)的矿工获得了 Vortex 的部分所有权,并成功地进行了小规模开采,但他在 2012 年的一次采矿事故中丧生。新矿主试图再次恢复约戈峡谷的矿业,并一直在努力进行必要的改进以使该矿场恢复生产。


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